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Thermal Explorer Highway

  • Day

​​Le foyer volcanique de l'île du Nord est un véritable spectacle géologique, avec ses émanations de vapeur, de vase bouillonnante, ses geysers jaillissants et en toile de fond de sublimes lacs, montagnes et pâturages pittoresques.

Partir d'Auckland pour Hawke's Bay avec la Thermal Explorer Highway, un itinéraire bien balisé qui mélange phénomènes naturels, richesse de la culture maorie, haute gastronomie et vins de qualité. Lisez la suite pour découvrir  nos coins préférés le long de cette route.

Travel

5 - 8 Jours

Best time of year

Toute l’année

Route

Auckland to Napier

Vehicle

Highlights

  • Rotorua – Les sites géothermiques flamboyants et la force de la culture Maori 
  • Orakei Korako – - Une vallée mystérieuse avec ses émanations de vapeurs et aux terrasses colorées
  • Taupo – Un épicentre pour diverses aventures en plein air mais aussi le plus grand lac de Nouvelle-Zélande
  • Hawke’s Bay – Là ou l’art déco rencontre l'agriculture ainsi que la viticulture

Première Partie​ Auckland
The City of Sails, l​a plus grande métropole de la Nouvelle-Zélande.     

Pour bien visiter la « City of Sails » avant de prendre la route, passez une nuit au Holiday Park de  Manukau, situé à 15 minutes du dépôt de Britz. De là prenez un bus pour le centre-ville d'Auckland. Une fois que vous avez erré le long de  Queen Street et autour du port :Harborside, Viaduc et Wynyard, vous n’avez que l’embarras du choix. Soit de visiter   Auckland Art Gallery ou le musée d’Auckland, soit de vous restaurer ou prendre un verre  dans le quartier branché de Ponsonby  ou tout simplement embarquer sur une croisière pour visiter le fameux volcan de l'île de Rangitoto.

Deuxième Partie D’Auckland à Hamilton
Distance: 123km Durée de conduite: 1 heure et 35 minutes

La SH1 joint directement  Hamilton, la quatrième plus grande ville de Nouvelle-Zélande et aussi un important centre agricole. Malgré peu d’infrastructures pour les touristes, il faut absolument visiter les Jardins d’Hamilton - une merveille botanique de 50 hectares si spectaculaire qu’en 2014 ce fut nommé jardin international de l'année. La ville dispose de nombreux espaces verts tels que la Waikato Riverbank proche du centre de la ville. Vous y trouverez aussi de nombreux restaurants.

Excursion  Waitomo Caves
D’anciennes grottes de calcaire 

Situé à une heure de Hamilton se trouve  Waitomo Caves, ces anciennes grottes de calcaires se dissimulent au milieu des terres agricoles. Au cours de la visite de cette grotte, on y observe une multitude de stalactites et galaxies de vers luisants. Pour les plus téméraires, il y a toujours l’option de se lancer dans ce grand tunnel d’eau sombre a bord du Legendary Black Water Rafting Trip. Le Holiday Park Waitomo Top 10 est charmant avec un café et pub brasserie à côté.

Troisième Partie​ d’Hamilton à Cambridge
Distance: 24km Durée de conduite: 25 minutes 

La SH1 traverse les terres agricoles jusqu’à Cambridge, une ville de campagne bordée d'arbres avec de nombreuses commodités pour les visiteurs revenant d’Hobbiton. À l'ouest se trouve Mountain Sanctuary Maungatautiri, une réserve écologique protégé par une clôture de 47 km de long. Diverses visites sont proposées dans la forêt ancienne surtout dans les zones marécageuses, habités par une grande variété d'oiseaux natifs.

Excursion Hobbiton
Le comté de Middle Earth - Tolkien

Niché aux creux de collines verdoyantes en plein milieu de la campagne, à 20 minutes  à l'est de Cambridge, le comté de Middle Earth a été minutieusement reproduit pour la célèbre trilogie du Seigneur des Anneaux et le Hobbit. Les deux heures de visite à Hobbiton offre un aperçu fascinant de la réalisation du film tout en visitant les fameux alvéoles/chaumières des Hobbits enfouies au milieu de jardins magnifiques. lLe tour finit en beauté avec  une chope de bière à l'auberge du Dragon Vert.

Quatrième Partie  de Cambridge à Rotorua​
Distance: 84km Durée de conduite: 1 heure et 15 minutes

​Suivez les signes de la Thermal Explorer Highway direction Rotorua, où une odeur flottante d’œufs et de vapeur trahissent l’activité des forces naturelles souterraines. Rendez-vous directement au musée de Rotorua Museum afin d’en apprendre davantage sur l'histoire naturelle et humaine de cette région fascinante. Enfin unique à Roturua, combinez une expérience d’activité géothermique et de culture maorie soit à Te Puia ou Whakarewarewa. Ces lieux permettent de découvrir l'art maori en particulier avec les danses et mimiques traditionnelles inoubliables au milieu des émanations de boue en effervescence, sources d’eaux bouillantes et de geysers jaillissants. ​

Cinquième Partie De Rotorua à Taupo​​​
 Distance: 81km  Durée de conduite: 1 heure et 10 minutes​​

De tous les paysages géothermiques le long de la Thermal Explorer vers Taupo, le plus impressionnant demeure Orakei Korako, un incroyable geyser dissimulé au détour d'une vallée, à 20 minutes hors de la SH5 à Mihi. Taupo est une ville de taille moyenne au bord du plus grand lac de Nouvelle-Zélande, dominé par les volcans du parc national de Tongariro. Dirigez-vous à Huka Falls afin d’observer les eaux de la rivière Waikato surgir avec force à travers les falaises rocheuses  ensuite embarquez pour une croisière sur le lac. La ville est parfaite pour les randonneurs et les cyclistes, avec des kilomètres de sentiers le long du lac et des rivières. Vous trouverez de nombreux et d'excellents parcs de vacances ainsi que des places gratuites de stationnement de nuit. 

Sixième Partie​ De Taupo à Napier
 Distance: 142km  Durée de conduite: 2 heures ​​

Direction Hawkes Bay, en prenant la pittoresque SH5, souvent ensoleillée et parsemée de  paysages bucoliques et un littoral diversifié. Essayez d’y rester au moins  deux jours afin de profiter de l'architecture art déco de Napier, Te Mata Peak et du drôle de tour offert par Cape Kidnpassers Gannet Colony Tractor tour. La région est également célèbre pour ses établissements vinicoles, dont nombreux sont aussi pourvus de restaurants et salle de dégustation. Les cyclistes y sont a​​ussi les bienvenus. Les sentiers à Hawkes Bay sont souvent plats et sublimes- consultez les randonnées à faire sur le Puketapu loop [lien vers l'histoire de Bennett & Slater déjà sur place Britz]. Les gourmands remarqueront le long de la route l’abondance de plats délicieux, boissons, glaces, chocolat, fruits et légumes frais disponibles à partir de nombreuses étales. 

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