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Great Alpine Highway

  • Day

​Divisées par les Alpes du Sud qui s’étendent le long de l’ile du Sud, les Côtes Est et Ouest de l’ile du Sud se distinguent par des paysages très différents.

Alternant entre les plaines vallonnées de Canterbury, la forêt tropicale du Westland, la Great Highway Alpine est une route relativement courte mais dont  la beauté est indéniable. 

ON THE ROAD

Christchurch: Principale porte d'entrée de l'île du Sud, Christchurch est une ville accueillante et un point de départ idéal pour de nombreux road-trip avec des excursions passionnantes dans toutes les directions. Plongez-vous dans l’ambiance dynamique de la ville en visitant le centre d’art, les coins intéressants, les parcs et jardins botaniques mais aussi les plages et certains quartiers tels qu’Addington et Woolston Tannery. La ville dispose de plusieurs parcs de vacances verdoyants à l’est et au Nord Sud, pratique car à proximité de notre dépôt Britz. 

Travel

3-4 Jours

Best time of year

Toute l’année

Route

Christchurch to Greymouth

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Highlights

  • Christchurch – L’art, les jardins florissants, la reconstruction de la ville ​
  • Canterbury Plains – Au cœur de la campagne parsemée de villages tranquilles
  • Kura Tawhiti – Les formations rocheuses inscrites dans la grandeur alpine
  • Arthur’s Pass – Le parc national montagneux, les promenades, les campings en pleine nature 
  • Kumara – L’ancienne ville minière avec son pub country ​
  • Greymouth – La capitale de la côte Ouest et son histoire ​
  • Lake Brunner –Un paradis pour la pêche à la truite dans​ un décor de rêve

Première Partie​ De Christchurch à Darfield
Distance: 49km Durée de conduite: 50 minutes 

A l’ouest, la Great Highway alpin, SH73 traverse les plaines bucoliques de Canterbury, en passant devant une multitude de domaines vinicoles (avec les heures d'ouverture limitées) à West Melton. Les Alpes du Sud semblent s’allonger à mesure que l’on s’en rapproche. A Darfield, une boulangerie remarquable permets de faire des provisions jusqu’à la prochaine étape mais vous pouvez aussi en profiter pour savourer une pie  ( la fameuse tarte néo-zélandaise – prononcer comme « paille ») sur place.. 

Pancake Rocks


 

Deuxième Partie De Darfield à Kura Tawhiti
Distance: 56km Durée de conduite: 50 minutes

... A Sheffield se trouve aussi une boulangerie bien connue. A nouveau sur la route, continuez sur la SH73 laquelle s’élève jusqu’au col de Porters (939 m), couvert d’herbes sauvages présentant un paysage de Toundra. La route redescend ensuite sur le plateau de  Waimakariri. Vous n’aurez aucun mal à identifier Kura Tawhiti – un éparpillement de formations calcaires lisses à l’aspect si étrange que les Maoris le nommèrent «trésor d'un pays lointain». Là se trouve un parking (avec toilettes), l’accès à pied est facile et en montant le paysage se transforme en sorte de jardin de roche sublime. ​

Troisième Partie De Kura Tawhiti à Kumara via le village d’Arthur's Pass​
Distance: 122km​​ Durée de conduite: 1 heure et 45 minutes

 

Après Cass se trouve un panneau pour Hawdon Shelter, l’un de nos campings de parcs nationaux préféré. Aussi dans le village d’Arthur Pass se trouve un autre parc de vacances près du National Park Visitor Centre et à proximité d'autres commodités pour les visiteurs. Le village est le point de départ pour plusieurs courtes promenades comme celle de Devils Punchbowl Waterfall. Avalanche Peak est  parfaitement adapté pour les randonneurs expérimentés.

 
Du Village d’Arthur Pass à Kumara: Juste après le village se trouve un belvédère donnant sur le Viaduc Otira, construit en 1999 et long de 440m. L’endroit vaut une petit pause afin d’observer cette merveille d'ingénierie et aussi pour aller à la rencontre des fameux Kea, perroquets locaux bien audacieux  (Il est important de ne pas les nourrir). En route vers Kumara, vous ne vous lasserez pas des paysagez surréels et magnifiques des vallées d’Otira et le long de la rivière Taramakau. Profitez-en pour prendre un verre ou un repas au Théâtre Royal Hôtel joliment restauré et face à des bâtiments typiques du patrimoine local, rappel du passé de cette ville a l’époque de la ruée vers l’or.  
Quatrième Partie de Kumara à Greymouth
Distance: 26km Durée de conduite: 30 minutes 

Prenez la jonction à Kumara pour vous diriger sur la SH6 vers Greymouth, la capitale du silex de la Côte Ouest sauvage. Les principales attractions  de Greymouth sont Shantytown Heritage Park et surtout la  Brasserie Monteith, visites à effectuer dans cet ordre et de préférence avec un pilote désigné a l’avance pour assurer la conduite par la suite Il est aussi intéressant de se balader dans les rues de Greymouth, bordées de bâtiments de caractère. On conseille aussi la promenade Floodwall Walk, qui boucle l’incroyable West Coast Wilderness Trail, toujours mieux à explorer en vélo. Le sentier  est aussi accessible vers et à partir du Top 10 Holiday Park de Greymouth, situé à 3km au sud de la ville.

CONSEILS:  
L’arrière-pays avec le lac Brunner ainsi que la Blackball Lake Brunner Road et Arnold Valley Road constitue une route au paysage remarquable entre Arthur Pass et Greymouth. La Pêche à la truite sur le lac Brunner est légendaire, mais aussi pour les baignades et randonnées  autour de Moana marina.

Près de Greymouth, vous pouvez faire un détour pour visiter le petit village de Blackball, lieu de naissance du parti Travailliste, mais sans doute mieux connu aujourd'hui pour son pub très local le Hilton sans oublier les délicieux saucissons de la Blackball Salami Company.

 
A PARTIR DE LÁ OU ALLER ? 
Sur West Coast Highway, vous n’avez que  l'embarras du choix. Vers le nord sur la SH6 à 45 kilomètres, vous pouvez observer les fameux « Pancake Rocks » au-delà vous rendre à  Oparara et Kohaihai. Vers le sud se trouvent Hokitika et les sublimes  glaciers jumeaux, Franz Josef et Fox. 
Consulter notre itinéraire sur la West Coast afin d’avoir plus de détails sur cette route pittoresque. 
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