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Waitomo–Rotorua Loop

  • Day

​​​​​​Des montagnes enneigées aux rivières en cascade et ses plages désertes - la Nouvelle-Zélande est à 100% d’une beauté majestueuse.  

Creusez un peu plus profond et vous sentirez d’étranges phénomènes juste sous vos pieds - Des grottes ancestrales à une zone volcanique ardente manifestées par ses émanations de vapeur, ses piscines de boue bouillonnante et ses geysers jaillissants. Nombreux de ces sites extraordinaires ponctuent ce voyage à partir d'Auckland, avec en  bonus des paysages magnifiques de lac, montagne et campagne et toujours l’option d'un détour par la  plage.

Travel

5 - 8 jours

Best time of year

Toute l’année

Route

Auckland to Auckland

Highlights

  • Hamilton – Ses célèbres jardins et ses nombreux restaurants de qualité
  • Raglan – Un paradis pour les surfeurs et une réelle impression d’un “Été éternel”
  • Waitomo Caves –D’incroyables formations calcaires peuplées par une galaxie de vers luisants.  
  • Hobbiton – Visite du lieu de tournage mythique du Comté de “MiddleEarth” de Tolkien.  

Première Partie Auckland

Pour bien visiter la « City of Sails » avant de prendre la route, passez une nuit au Holiday Park de  Manukau, situé à 15 minutes du dépôt de Britz. De là prenez un bus pour le centre-ville d'Auckland. Après une promenade le long de Queen Street et autour du port :Harborside, Viaduc et Wynyard, vous n’avez que l’embarras du choix. Soit de visiter   Auckland Art Gallery ou le musée d’Auckland, soit de vous restaurer ou prendre un verre  dans le quartier branché de Ponsonby  ou tout simplement embarquer sur une croisière pour visiter le fameux volcan de l'île de Rangitoto.

Deuxième Partie​ Auckland à Hamilton​
Distance: 123km Durée de conduite: 1 heure et 35 minutes​

La SH1 joint directement  Hamilton, la quatrième plus grande ville de Nouvelle-Zélande et aussi un important centre agricole. Malgré le peu d’infrastructures pour les touristes, la visite des Jardins d’Hamilton s’impose – une vraie merveille botanique de 50 hectares si spectaculaire qu’en 2014 ce fut nommé Jardin international de l'année. La ville profite de nombreux espaces verts telle que la Waikato Riverbank proche du centre de la ville. Vous y trouverez aussi de nombreux restaurants.​

EXCURSION: Raglan
Sur la route vers Waitomo, si vous souhaitez vous baigner, il suffit d’aller à l'ouest de Hamilton sur la SH23 direction Raglan, à environ 45 minutes de route (aller simple).  Petite ville pleine de charme qui baigne dans une réelle ambiance «d’Été éternel», Raglan est réputé pour ses plages de surf surtout Manu Bay  et sa célèbre vague à la rupture gauche la plus longue du monde. À proximité se trouve Ngarunui un bel endroit pour une journée et profiter de  ces douces vagues. Un des points fort est d’admirer le coucher de soleil depuis le Kopua Holiday Park de Raglan, situé à droite directement sur la plage et juste à cinq minutes de promenade de la ville.

Troisième Partie Hamilton à Waitomo Caves
Distance: 74km Durée de conduite: 1 heure et 10 minutes ​

Retournez vers la SH3 en suivant les collines verdoyantes de Waikato, arrêtez-vous à Te Awamutu pour y sentir les roses et flâner à Otorohanga à travers le Ed Hillary Walkway pour une ambiance pure Kiwiana (terme kiwi pour designer tout ce qui relève d'une certaine esthétique néo-zélandaise, souvent des objets décoratifs toujours légèrement un peu kitchs). Faites le plein de provisions  ici si vous vous arrêtez pour la nuit à Waitomo, située à 15 minutes au sud-ouest. 

Nichées sous la campagne, Waitomo Caves sont d'anciennes grottes de calcaires très surprenantes. Au cours de la visite de cette grotte, on y observe une multitude de stalactites et galaxies de vers luisants. Pour les plus téméraires, il y a toujours l'option de se lancer dans ce grand tunnel d'eau sombre en joignant le Legendary Black Water Rafting Trip. Le Holiday Park Waitomo Top 10 est charmant avec le café Huhu et un pub brasserie à côté.

SIDE TRIP: Marakopa Falls
Pour découvrir encore plus de merveilles naturelles conduisez 30 minutes à l'ouest de Waitomo Caves sur la SH37 jusqu’à Marokopa Falls. Une courte promenade à travers la forêt bordées de somptueux arbres à palmes, les fameux « Nikau tree » vous mène jusqu’à une des plus belle cascade  du pays. Sur le chemin, faites une pause à Mangapohue Natural Bridge, une crevasse de calcaire stupéfiante conduisant à une énorme arche, vestige d’une d'ancienne grotte.

Quatrième Partie de Waitomo Caves à Rotorua
Distance: 148​km Durée de conduite: 2 heures 15 minutes ​
Bien qu'il soit plus rapide de se rendre à Rotorua via Te Awamutu et Putaruru, la route vers le  sud permet de traverser Taupo. Pour cela il faut rejoindre la SH3 en direction sud à Te Kuiti, puis à travers SH30 jusqu’à Rotorua. La forêt près de Pureora Barryville est parfaite pour se dégourdir les jambes ainsi que le sentier de la rivière Waikato a Whakamaru (20km avant le croisement entre la  SH30 et la SH1 – A moins d’une heure de route de Taupo)

Suivez les signes de la Thermal Explorer Highway, direction Rotorua, où une odeur flottante d’œufs et de vapeur trahissent l’activité des forces naturelles souterraines. Rendez-vous directement au musée de Rotorua Museum afin d’en apprendre davantage sur l'histoire naturelle et humaine de cette région fascinante. Enfin unique à Roturua, combinez une expérience d’activité géothermique et de culture maorie soit à Te Puia ou Whakarewarewa. Ces lieux permettent de découvrir l'art maori en particulier et ses danses et mimiques traditionnelles inoubliables au milieu des émanations de boue en effervescence, sources d’eaux bouillantes et de geysers jaillissants. Pour une baignade un peu plus thérapeutique, plongez dans les bains Bleu à l’architecture fabuleuse où les piscines privées du fameux Polynésien Spa. De nombreux parcs de vacances se trouvent à proximité du centre-ville. Pour un environnement plus sauvage, le Blue Lake Top 10 (grande piscine) et le camping DOC au bord du lac Okareka camping se trouve à 20 minutes au sud-est de Rotorua. Pour une  réelle immersion dans le bush, essayer le maintes fois récompensé  Canopy Tour, une belle exploration parmi les nombreuses aventures  en plein air proposées autour de Rotorua.

Cinquième Partie​ de Rotorua à Auckland
Distance: 231km Durée de conduite: 3 heures

Reprenez la SH5, surnommée la  Thermal Express Highway, et conduisez direction nord-ouest vers Auckland.  En quittant Rotorua, vous verrez sûrement d’énormes ballons de plage  descendre une colline, il s’agit du fameux Zorb. N’hésitez pas à tenter cette expérience plutôt tourbillonnante. En rentrant sur Auckland, il est conseillé de s’arrêter à Cambridge pour la pause déjeuner et ainsi couper un peu le voyage. Cambridge est une jolie ville de campagne bordée d'arbres. 

EXCURSION: Hobbiton
Niché aux creux de collines verdoyantes en plein milieu de la campagne, à 20 minutes de route à l'est de Cambridge, le comté de Middle Earth a été minutieusement reproduit pour la célèbre trilogie du Seigneur des Anneaux et le Hobbit. Les deux heures de visite à Hobbiton offrent un aperçu fascinant de la réalisation du film tout en visitant les fameux alvéoles/chaumières des Hobbits enfouies au milieu de jardins magnifiques. Le tour finit en beauté en dégustant une chope de bière à l'auberge du Dragon Vert.

ET ENSUITE OU ALLER ?

De nombreuses alternatives sont possibles. De Waitomo, vous pouvez vous diriger vers New Plymouth et la Surf Highway 45. De Te Kuiti ou Rotorua, vous pouvez rejoindre la Thermal Explorer Highway  vers Hawkes bay, ou le plateau central volcanique de Taupo. D’Auckland, vous pouvez prendre la Twin Coast Discovery ou autour de Coromandel.​​

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